I love açai: histoire de un superfood entre science et fashionfood

C’était en 2005. La très populaire Oprah Winfrey, lors de son talk-show tout aussi célèbre, a invité le célèbre dermatologue américain Dr Nicholas Perricone. Dans son entre-deux, il a commencé à parler de ses superfood et de son meilleur anti-âge. En premier lieu, il positionnait l’açaï, ses propriétés antioxydantes et amincissantes et son  boom décanté. Le marché devient fou, le monde entier veut l’açaï. [1]

Les baies d’açaï sont les fruits du palmier açaï qui pousse dans le microclimat tropical de la forêt tropicale. Ses fruits sont de couleur brun pourpre et atteignent environ 2 cm de diamètre, poussant en grappes. Le nom botanique est Euterpe oleracea mais il s’appelle en langue autochtone «wasa’i», ce qui pleure. En fait, en regardant ces branches, on dirait que la palme pleure.

Son origine remonte à l’ère précolombienne. En médecine autochtone, chaque partie du fruit et du palmier a sa propre fonction.

L’huile d’açaï est utilisée pour limiter la diarrhée, l’infusion de racines pour la jaunisse, l’infusion de fruits pour les ulcères de la peau, les graines de fruits moulus sont utilisées pour réduire la fièvre.

En Amazonie péruvienne, les graines torréfiées et moulues sont utilisées pour les troubles du foie, la perte de cheveux, les troubles menstruels et les douleurs musculaires. [2]

Pour des raisons logistiques évidentes, les fruits frais sont consommés sur place et la paume ne pousse guère loin de ce microclimat.

 

Foodfashion

Dans les années 80, l’açai na tigela, un sorbet à base de pulpe de baies consommée à grande échelle par la population sportive de surfeurs, de volley-ball et de beach tennis, a commencé à se répandre sur les plages brésiliennes.

La recette originale consiste à mélanger les fruits d’açai avec une demi-banane, édulcorés au sirop d’agave et souvent accompagnés de guarana (plante énergisante adaptogène typique de la région). Son goût sucré, mélangé de fruits rouges et de chocolat, le rend particulièrement attrayant et savoureux.

 

À partir de ce moment, les exportations d’açaï ont donc commencé. Aujourd’hui, il peut être trouvé sous la forme de:

  • poudre: à ajouter aux smoothies et au yaourt
  • transformé en jus et vendu en distribution,
  • ou en pâte congelée.

Biochimie

Le profil biochimique montre une très forte teneur en polyphénols et surtout en anthocyanes (typiques des fruits rouge-violet) qui ont un puissant effet antioxydant. [3]

Ils sont produits par les plantes elles-mêmes pour se défendre d’autres microorganismes. Ils agissent en réagissant au stress oxydatif en neutralisant les radicaux libres en donnant un électron ou un atome d’hydrogène. [4] Les radicaux libres sont constamment produits par notre corps et sont comparables aux balles de flipper. Ils deviennent fous le long des vaisseaux sanguins, causant de petites lésions chaque fois qu’ils entrent en collision avec la paroi du vaisseau ou la membrane d’une cellule. Ils induisent ainsi la formation de prostaglandines inflammatoires qui favorisent la pathogenèse des maladies inflammatoires chroniques. En neutralisant ces charges folles, les antioxydants réduisent le risque de maladies chroniques telles que le cancer, les maladies cardiovasculaires, les troubles inflammatoires chroniques et les maladies dégénératives. [5], [6] Il semble également qu’ils induisent la formation de peroxyde d’hydrogène capable de réguler la réponse immunitaire. L’étude des modèles pharmacocinétiques suggère qu’il existe différentes manières d’absorber et d’activer cette molécule pouvant expliquer les effets parfois contradictoires et non éviscérés présents dans la littérature. [7]

Des études in vivo et in vitro montrent que l’açaï a également cette action anti-inflammatoire, anti-proliférative et pro-apoptotique marquée [8]; cela fait de ces petits fruits, de véritables phyto-drogues.

Mais ils ne sont pas les seuls et, en tant que contenu en polyphénols, il existe d’autres aliments à notre portée qui peuvent remplir la même fonction: cacao brut, myrtilles, mûres, raisins, fraises, clou de girofle, anis étoilé, vin rouge et café. )

L’açaï mérite donc toute la réputation d’un super aliment et si vous êtes à Copacabana, vous feriez probablement bien d’en faire un bon festin. MAIS – pourquoi y a-t-il un besoin de prendre des pilules et des jus de fruits pré-emballés à tout prix? La supplémentation joue-t-elle le rôle du fruit? Désolé, j’ai une forme d’aversion pour les raccourcis et j’estime qu’il est important d’envisager de prendre de la nourriture et / ou un ipso. Les avantages de chaque aliment sont liés aux différents composants moléculaires qui le composent et qui trouvent un équilibre grâce à l’absorption dans le tube digestif et à l’activation métabolique post-absorption.

Attention, je ne dis pas que les baies d’açai sont un super aliment à la mode, je dis que la mode mène souvent à la spéculation. Je mangerais açai na tigela tous les jours, surtout avec cette chaleur …

Mais nous devons mettre un peu de science et de conscience, surtout avec le charriot de courses entre les mans.

Obrigada, avec gratitude

 

[1] https://www.oprah.com/health/acai-dr-perricones-no-1-superfood

[2] An Evidence-Based Systematic Review of Açai (Euterpe oleracea) by the Natural Standard Reserch Collaboration. Ulbrict C. J of dietary Supplements 2012

[3] Classification of fruits based on anthocyanin types and relevance to their health effects . Fang J, J of Nutrition 2015

[4] Chemistry and biochemistry of Dietary Polyphenols. Tsao R, Nutrients 2010

[5] Reducing the risk of cancer . Milner JA, Functional foods: Designer foods, pharmafoods nutraceuticals 1994

[6] Reducing the risk of cardiovascular disease, Duthie GG, Functional foods: Designer foods, pharmafoods nutraceuticals 1994

[7] Role of polypnenols in human health and food Systems:a  mini review, Cory H, Front Nutr 2018

[8] Anticancer potential, molecular mechanism and toxicity of Euterpe oleracea extract (acai): a systematic review, Perini JA, Plos One 2018

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